The Catlins | Nueva Zelanda road trip #14

Mirror Lake, Invercargil, The Catlins

El día de hoy de ruta por Nueva Zelanda nos lleva hasta The Catlins, uno de los rincones que te recomendaríamos que visitaras si o si en tu paso por Nueva Zelanda. Principalmente por dos cosas: los paisajes y por poder ver una gran variedad de animales en libertad.

The Catlins, es una zona poco poblada que está en la esquina sureste de la Isla Sur de Nueva ZelandaEs el área más meridional de Nueva Zelanda y aquí se encuentra el punto más al sur del país, el Slope Point, y delante de ti no hay nada más hasta llegar a la Antártida.

Tiene una costa muy recortada y destaca por su paisaje costero salvaje que es atravesado por la pintoresca Southern Scenic Route.

La carretera SH92 por la que transcurre la ruta sur de The Catlins está considerada de las más bonitas del país, puesto que el camino atraviesa valles costeros, estuarios, colinas y grandes extensiones de bosque nativo. Sus bosques nativos y sus selvas tropicales están llenos de cascadas y son el hogar de muchas aves de Nueva Zelanda que están en peligro de extinción.

Vistas espectaculares, miradores rocosos que te dejan sin palabras, playas de arena interminables, arroyos, lagos, cascadas, cuevas naturales, pingüinos, focas, leones marinos, delfines, una estrecha relación con la cultura maorí…. En fin, son motivos suficientes para que veas que The Catlins nos dejó enamorados.

Aunque el día de hoy no amanecimos en The Catlins porque como ya sabrás si has ido siguiendo nuestra ruta, el día de ayer estuvimos visitando Milford Sound,  así que dormimos en Fiorland.

Así empieza nuestro #14 día de ruta, despidiéndonos de Fiorland visitando algún rincón de la zona que nos faltaba por ver como Mirror Lake y bajando hasta llegar a Invercargil para llegar después de comer hasta The Catlins. Allá vamos!!

SDA14-18

Mirror Lake

Como su propio nombre hace referencia, este lago es un perfecto espejo que refleja por completo las montañas de Earl. Fue nuestra primera visita del día, muy temprano, cuando la niebla se estaba desperezando al igual que nosotros.

Todo estaba en calma, el paisaje, las aguas, los animales y nosotros! Llevábamos unos días con una tranquilidad que seguramente era debida a lo que nos envolvía, estos paisajes son para disfrutarlos así, en calma, sin prisa y sobretodo sin mucha gente alrededor y la verdad es que creemos que nos lo montamos muy bien durante todo el viaje para poder hacerlo así, sin mucha gente de por medio. 

Lo dicho, así empezaba nuestra mañana, enfrente de este lago a apenas unos minutos en coche de donde habíamos dormido. En Mirror Lake se pueden ver aves de la zona, en su punto de observación. El camino para llegar a él es tan solo de 400 metros y es de fácil acceso, a tan solo 5 minutos del aparcamiento.

mirror lake

 

Localización: Mirror Lake se encuentra en la isla sur de Nueva Zelanda, justo en la carretera que va de Te Anau a  Milford Sound, según dicen la carretera más bella del mundo. En la misma carretera se encuentra el aparcamiento y el camino para llegar al lago es totalmente accesible.

Cuando visitarloRecomendamos hacerlo a primera hora del día, pues a media mañana la ida la carretera se vuele un hervidero de turistas que van a visitar Milford Sound y muchos de ellos hacen paradas en mitad del recorrido para estirar las piernas y visitar estos puntos.

PrecioGratuito

Invercargil

Invercargil es la ciudad más meridional de la isla sur de Nueva Zelanda y está rodeada por dos de los puntos más visitados del país, Fiorland y The Catlins, por lo que se convierte en un punto para aprovisionarse antes de seguir con la ruta.

Si bien es conocida por su toque artístico y las actividades culturales que ofrece a nosotros nos pareció que estábamos en medio de un capítulo de la serie The Simpsons. La calles anchas, el estilo victoriano de los edificios, las casas con sus entradas con césped, los colegios, todo tan llano que parecía que estábamos en Springfield. 

invercargil

Estuvimos recopilando información en el I-site y paseando un poco por el parque de Queens Park,  que para que te hagas una idea, nos recordó bastante al parque de Regent’s Park de Londres por no ser de grandes extensiones, sino más de rincones. 

Invercargil

queens park invercargil

 

Localización: Se encuentra en la zona más meridional de la isla sur de Nueva Zelanda. Se llega por la SH6 si vienes desde el oeste o por la SH1 si vienes del este.

Cuando visitarloEs una ciudad muy bien equipada y su gran atractivo son las actividades culturales, los parques y las reservas naturales que tiene en sus proximidades por lo que en verano sea mucho más agradable visitarla, aparte en esta época la zona de rosaledas del Queens Park brillan con más luz.

Precio: Gratuito

 

The Catlins

The Catlins es una zona muy salvaje, llena de cascadas, ríos, bosques autóctonos, bahías con habitantes que se acercan a sus costas como leones marinos, focas, pingüinos ojigualdos o delfines, abruptos acantilados y donde las extensiones de ovejas son interminables!!!

Picasa

Nuestro recorrido por esta zona la hicimos en dos días para poder verlo bien y poder pararnos en cada rincón que nos apeteciera. Te aconsejamos que le dediques tiempo a esta zona, no te defraudará.

Nuestra ruta por The Catlins (1er día)

Llegamos a The Catlins por la conocida como Southerm Scenic Route, un ruta que recorre desde Queenstown hasta Dunedin pasando por toda la costa sur de la isla. Esta ruta panorámica te ofrece la oportunidad de acercarte a lugares como de los que te vamos a continuación.

Waipapa Point

the catlins

the catlins

Waipapa Point fue nuestra primera toma de contacto con The Catlins, y no nos defraudó.

En Waipapa Point hay un faro, el Waipapa Point Lighthouse, de los pocos que quedan en Nueva Zelanda de madera y que se puso aquí a raíz del hundimiento de un barco donde solo sobrevivieron 20 de las 151 personas que viajaban a bordo.

Aquí fue la primera vez en nuestras vidas que vimos leones marinos, pues abajo en la playa hay una colonia de estos mamíferos.

the catlins

the catlins

La verdad es que hay que ir con bastante cuidado porque entre las algas y que ellos se rebozan de arena en su siesta, sin darte cuenta te puedes subir a uno de ellos literalmente (damos fé que nos estuvo a punto de pasar) y créenos que no les gusta ni un pelo que les despiertes de su siesta.

En estos encuentros sobretodo hay que mantener la distancia  de seguridad que te indican en los carteles de la zona, pues lo bonito es poder verles en su estado natural y si invadimos demasiado su espacio puede que esto se pierda. Te dejamos un enlace sobre el turismo responsable con los animales por si te interesa este tema:  FAADA, turismo responsable con lo animales.

Localización: Se encuentra en el sur de la isla sur en la región de The Catlins, en la población de Otara. Desde Otara, una vez pasado el pueblo debes tomar la Waipapa Lighthouse Rd y llegarás al aparcamiento donde podrás dejar el coche o la camper. El faro está a pocos metros.

Precio: Gratis.

Cuando visitarlo: Siempre que el tiempo lo permita.

Curio Bay

The Catlins

Curio Bay es uno de los puntos más al sur de Nueva Zelanda, muy cerca del lugar más meridional, el Slope Point y uno de los principales puntos de interés de The Catlins, atrayendo a unos 100.000 visitantes al año.

En Curio Bay se halla un bosque prehistórico petrificado de más de 180 millones de años que fue sepultado por cenizas y escombros volcánicos y que los movimientos de la tierra y la erosión del mar lo han desenterrado.

the catlins

Cuando baja la marea por todo el suelo se pueden ver tocones de coníferas y cícadas fosilizadas, y restos de helechos.

the catlins

Curio Bay es conocida también por su colonia de pingüinos amarillos, la especie más rara conocida de pingüinos y también una especie amenazada con sólo 1600 parejas. Al atardecer vuelven de pasar el día en el mar para descansar en sus nidos y se pasean por Curio Bay.

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Hay un mirador en la parte superior con unas escaleras que permiten bajar al bosque petrificado, que cuando empieza a ponerse el sol se llena de “Curiosos” que vienen a ver estos pingüinos y es por eso que recibe este nombre. Eso sí hay que estar en silencio para no molestar a estos simpáticos animales.

Localización: Se encuentra en el sur de la isla sur, en la zona de The Catlins. Entre Haldane y Waikawa, siguiendo la Haldane-Curio Bay Rd está el pueblecito de Curio Bay. Conforme vayas llegando ya verás las indicaciones de la Curio Bay.

Puedes dejar la autocaravana o el coche en el mirador de Curio Bay Cliffs desde donde se hacen unas estupendas fotos de las dos bahías.

Precio: Gratis.

Cuando visitarlo: El mejor momento para visitar esta zona es a última hora de la tarde, para poder estar tranquilamente por la playa y después poder ir al encuentro con los pingüinos.

 

Porpoise Bay

the catlins

Porpoise Bay es la vecina de Curio Bay y es conocida por ser el hogar de una pequeña población del Delfín de Hector (alrededor de unos 20), papakanua en maorí, una de las especies más pequeñas del mundo de delfines con tan solo 1,5 metros de largo y que sólo se puede ver en Nueva Zelanda.

Aquí, en las aguas de la Porpoise Bay, estos delfines crían a sus bebés, se alimentan y descansan. Los Defines de Hector que se caracterizan por tener una aleta dorsal redondeada y por sus tonos cromáticos de grises oscuros y claros.

En verano, es cuando se acercan más a la costa y es muy común que se les vea jugando con las olas, pues estos delfines son muy activos en este sentido y también se acercan curiosos a los surfistas que visitan esta bahía (nunca hay que acercase a ellos para no molestarlos).

La mala notícia es que los Delfines de Héctor están en serio peligro de extinción ya que debido a su tamaño son atrapados en redes pesqueras y también sus crías, al nadar más lento, son víctimas de las hélices de los barcos. Aunque el DOC hace años que está intentando salvar esta especie.

Porpoise Bay es único en este sentido, ya que es el único lugar donde los delfines se acercan tanto sin ser atraídos por personas que les dan de comer. Cuando estuvimos aquí tuvimos la ocasión de ver como se acercaban a la orilla, lo podréis ver en el vídeo del domingo en nuestro canal de YouTube 😉

Localización: Se encuentra en el sur de la isla sur, en la zona de The Catlins. Entre Haldane y Waikawa, siguiendo la Haldane-Curio Bay Rd está el pueblecito de Curio Bay. Justo al lado de Curio Bay.

Precio: Gratuito.

Cuando visitarlo: Siempre que el tiempo lo permita

Servicios: Hay tres opciones de alojamiento el Lazy Dolphin Lodge, el Curio Bay Camping Ground y el Catlins Surf & Accommodation, todos ellos privados.


Donde dormimos

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Nombre: Papatowai Campsite.

LocalizaciónSe encuentra en el sur de la isla sur, en la zona de The Catlins. Conduciendo por la carretera panorámica que bordea la costa en dirección Balclutha.

El camping está a la entrada del pueblo de Papatowai en un paisaje hermoso rodeado por montañas y un junto al Lake Gunn, a orillas del cual, se pueder ver la mismísima Tolkien’s Mountain, nombre que se le puso a este pico en 2011 en honor al célebre profesor británico. La tranquilidad aquí era casi insuperable.

Servicios:

  • Lavabos de agua corriente
  • Lavamanos
  • Lavabos de fosa séptica
  • Agua potable y agua sin filtrar
  • Comedor con mesas y fregaderos
  • Mesas de picnic
  • Lechería (con leche fresca de las granjas colindantes)

Precio:

  • Camping de self-registration.
  • Adultos 6NZ$ por noche
  • Niñ@s de 5-17 años 3NZ$ por noche
  • Niñ@s de 0-4 gratis.

Espera esto no acaba aquí!!!! Deja tu comentario más abajo sobre que te ha parecido el post…ya que has llegado hasta el final ? nos molaría leer tu opinión!!!

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